【アメリカ西海岸・国立公園巡り①】旅のはじまりはじまり。思い出す風景。


アメリカ西海岸・国立公園巡り。旅のはじまりはじまり

久しぶりのアメリカ西海岸・国立公園巡りへ行って参りました。

久しぶりというのも、学生時代の2010年に世界一周で訪れた地でもあります。

以来、約6年振り!自分自身は当時からいろんな変化がありましたが、この西海岸のダイナミックな風景、アリゾナの土の色や、青空とのコントラスト・永遠に続くフリーウェイの風景など当時と変わらない姿が見られすごく感慨深いものがありました。

変わることが全てではなく、変わらないことの素晴らしさも感じられる瞬間です。

気分は、まさに「ここが僕のアナザースカイ」です。(大体どこ行っても、言ってますが。)

NYとは、全く違った時間軸が流れ、全く違った景色を見せてくれるこの西海岸独特の雰囲気がなんとも言えない心地よさがあります。

そんなこんなで、久しぶりのアメリカ西海岸方面、

まずは飛行機ですが、西海岸の玄関口といえば、LAことロサンゼルス空。日本からも直行便がバンバン飛んでいます。

ちょうど、昨年の3月に関空からも約8年振りにJAL(日本航空)がKIX(関空)−LAX(ロス)線就航を再開しておりますので、アクセスとしては抜群!

行きは、偏西風に乗りたったの9時間半(スケジュール上は10時間半)で到着。イスタンブールでさえ、12時間半かかることを考えれば、一瞬の一瞬の出来事。そして、やはりJALのサービスは安心できるものがあります。

そしてそして、LAX線の機材が最新鋭のB787というのも飛行機好きとしては堪らない。圧迫感のない座席配列、大きな個人モニタ、助かる充電用USBポート、清潔感のある空間、おしゃれなLEDスクリーンショット 2016-03-10 8.13.48 証明などなど。これは分かる人には分かる嬉しさです(笑)スクリーンショット 2016-03-10 8.13.48スクリーンショット 2016-03-10 8.13.48

そんなこんなであっという間にLAX空港へ到着。

今回の旅は、ここからレンタカーを借りて、旅に出ます。

今回利用させて頂いたサクラレンタカー(SAKURA Rent-a-Car)さん。

ロスに行くなら、日本人はここで!くらい有名のようです。出発前から、直前の変更や、道中の問い合わせや、駐禁の対応(笑)まで日本語でして頂きとても助かりました。日本車が借りられるのも大きなポイントです。

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愛車プリウスと旅の相棒君

ところで、間違いなくTOYOTA PRIUSを借りているのですが、逆ハンドルです。そこはやはりアメリカ仕様。何度、ウインカーとワイパーを間違えたことか!

そして、慣れない逆車線とフリーウェイに最初はビビりまくり。笑

まぁ、みなさんフリーウェイで飛ばす飛ばす!笑。都市部を離れれば余裕なのですが、街中の交通量が多いなかでの走行、なにより車線変更は結構度胸(実際はスキルかと思いますが)が必要です。

ただ、この車があることで、今回の旅は非常に融通が利きましたし、金銭的にもかなりの節約をすることが可能でした。国際免許さえ、取得すればOkですので、普段運転してる人は、間違いなくこの広大な土地を自由に廻ろうと思えば、レンタカーの利用をおすすめします。

さて、LAはまた戻ってくるので、ここから一路ラスベガスを目指します。ナビ上では4時間半ほど。実際、休憩したり、ご飯食べたりで6時間ほど掛けて砂漠に現れるエンタメ天国を向けて車を走らせました。

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どーーーーこまでも続くロングストレート

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そしてそして、やっとこさ到着!エンタメ天国 Las Vegas!

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Las Vegasはたった1泊なので、何をするか迷いましたが(そもそもも、NOPLAN)、

ホテルExcariburにて、$25のBuffetを食し(寿司あり、餃子あり、ローストビーフあり、デザート盛りだくさんで満足!)、LUXOR ホテルの劇場にて、Bluemanのショーを鑑賞。(NY同様、街中のTicket Salesにて、半額で買える且つ空いてるショーを探しました。)

時差ボケの強烈な眠気に襲われ、劇場でも何回か逝くはめにありながら、終演とともにホテルで爆睡。

ベタなカジノや、ベラッジオの噴水ショーなども見ることなく、Las Vegasを後にしました。

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●AIR:JAL KIX−LAX直行便利用

●レンタカー:サクラレンタカー(SAKURA Rent-a-Car)

●ホテル(Las Vegas):Tuscany suites & casino ←ビックリするぐらい安くて、素敵なホテル。今回、1室$70(1人$30と格安)

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